"Lapset ja nuoret ovat seurakunta nyt"

Panu ja Netta Pitkänen kuulivat TeenStreetistä ensimmäisen kerran ulkomailla asuessaan. Koti oli tuohon aikaan kaukana Euroopasta, mutta leiri kuulosti niin hyvältä, että Pitkäset päättivät lähettää kaksi vanhinta lastaan Saksaan osana suomalaisten ryhmää.

Sen jälkeen TeenStreetillä on ollut Pitkäsiltä edustus jokaisena kesänä, ja tähän mennessä kuudesta lapsesta viisi on osallistunut leirille ”teininä” eli 13–17-vuotiaana leiriläisenä. Myös nuorin lapsista, 9-vuotias Samuel, on ollut mukana kahdesti yhdessä vanhempiensa kanssa.

Relevanttia

Panu ja Netta toimivat leirillä vapaaehtoisissa palvelutehtävissä ensimmäisen kerran kesällä 2016. He olivat mukana myös tämän vuoden leirillä Offenburgissa.

”TeenStreet on huikea osoitus nuorille siitä, että Jeesuksen seuraamisen ei tarvitse olla noloa tai irrelevanttia, vaan se voi olla tässä ajassa kiinni”, Panu toteaa ja kertoo, miten leirillä soi usein paitsi ylistysmusiikki, myös ”maallinen poppi”.

”Meillä soi se sama musiikki kuitenkin auton radiossa tai muuten kotona. Jos me erotetaan se, mikä kuuluu Jumalalle ja sitten kaikki muu on epäpyhää ja kuuluu maailmaan, syntyy vääränlaiset rajat. Eletään koko elämä Jumalalle.” Panun mukaan TeenStreet osaa yhdistää tämän päivän kulttuurin – taiteen, urheilun ja musiikin – kristinuskoon. ”Siinä on paljon sellaista, mikä voisi välittyä myös seurakuntaan.”

Netta ja Panu toivovat, että suomalaiset seurakunnat voisivat lähettää TeenStreetille paitsi nuoria, myös aikuisia palvelemaan leirin moniin vapaaehtoistehtäviin. ”TeenStreetillä osataan olla nuorten maailmassa ja ollaan siinä ytimessä monella tapaa”, Netta sanoo. ”Leiri on hyvä paikka meille aikuisille oppia, miten nuorisotyötä tehdään ja miten saadaan kosketuspintaa nuorten kanssa. Vaikka on itse leirillä palvelemassa, on myös oppimassa. On ihana nähdä nuorten intoa ja paloa, energiaa. Se antaa potkua myös itselle.”

TeenStreetillä on tarjolla paitsi musiikkia, myös monenlaista muuta tekemistä erilaisista urheilulajeista seminaareihin ja taidepajoihin. Kaiken toiminnan ytimessä on pienryhmät ja raamattuopetus. ”Yksi TeenStreetin vahvuus on se, että leirillä on selkeää käytäntöön menevää raamattuopetusta, mikä antaa eväitä ja haastaa nuorten arkea”, Panu toteaa. ”Pienryhmä, jossa puhutaan omaa äidinkieltä, on turvallinen paikka puhua ja jakaa elämän kipupisteitä. Laadukas homma on myös se, että rukous- ja sielunhoitopalvelu on jokaisen omalla kielellä siitä huolimatta, että paikalla on tuhansia ihmisiä kymmenistä eri maista.”

Rehellistä kristillisyyttä

TeenStreet teki alun perin vaikutuksen Pitkästen ulkomailla kasvaneisiin lapsiin nimenomaan kansainvälisyytensä vuoksi. Leirillä he saivat kokea olevansa osa laajempaa Jumalan perhettä. Jokainen on saanut leiriltä myös rakennusaineita elämäänsä. Panu ja Netta toivovat, että leirillä voisi olla vastaavanlainen vaikutus myös muihin nuoriin.

”Leiri on ihana piristys omaan hengelliseen elämään ja siitä saa inspiraatiota arkeen”, Netta sanoo ja muistuttaa, että varsinainen kasvu tapahtuu useimmiten paikallisseurakunnassa.

”Toivon, että nuoret saisivat nähdä seurakunnassa raa’an rehellistä kristillisyyttä, missä ei peitellä ihmisten virheitä”, Panu toivoo. ”Nuoret kaipaavat aitoutta, koska tämä maailma on somen ja kaiken muun vuoksi entistä enemmän pelkkää pintakuorta. Jos seurakunnissa vedetään kristillistä roolia, ei se puhuttele nuoria.”

”Hengelliseksi sekatyöläiseksi” itseään tituleeraava Panu on nähnyt työssään, ettei nuoria aina osata ottaa mukaan seurakunnan rakentamiseen.

”TeenStreetin yksi vahvuus on, että leirillä nuoret pääsevät tekemään paljon. Heihin luotetaan”, Panu toteaa. ”Seurakunnan terveydentilaa voi testata kysymällä, kuinka paljon se satsaa lapsiin ja nuoriin. Jos heihin ei satsata, valmistellaan vain itselle saattohoitopaikkaa. Se on hirveän surullinen kuva seurakunnasta, sillä lapset ja nuoret eivät ole tulevaisuuden seurakunta, vaan he ovat seurakunta nyt.”

Teksti: Karoliina Gröhn
Kuva: TeenStreet


Panu Pitkänen on pääkaupunkiseudulla toimivan Verkosto-yhteisön pappi ja Suomen Alfan toiminnanjohtaja. Netta Pitkänen on luokanopettaja. Perheessä on kuusi lasta.